Alles über Autonomes Fahren
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Autonomes Fahren: Ein soziales Dilemma

Was man als richtig für die ganze Gesellschaft erachtet, tut man deshalb selbst noch lange nicht. Das gilt offenbar auch beim autonomen Auto. Das soll zwar Menschenleben schützen, am bestem aber das eigene.

Die meisten Leute finden, autonome Autos sollen sich moralisch verhalten. Und notfalls auch das Leben des Fahrers opfern, wenn sich dadurch weitere Tote verhindern lassen. Kaufen würden sie aber lieber ein Fahrzeug, das ihr eigenes Leben über das aller anderen stellt, wie aus einer nun im Fachmagazin „Science“ veröffentlichten Studie hervorgeht. Dieses Dilemma könnte dem Erfolg der neuen Technik nachhaltig schaden. 

Die Forscher der Universität Toulouse, des Bostoner Massachusetts Institute of Technology und der Universität von Kalifornien hatten knapp 2.000 Probanden in einer Online-Umfrage vor moralisch schwierige Fragen im Zusammenhang mit autonom fahrenden Fahrzeugen gestellt. So musste zum Beispiel das wohl klassischste Dilemma-Szenario für Roboter-Autos bewertet werden: Ein autonomes Fahrzeug rast auf eine Menschenmenge zu. Entweder fährt es mitten hinein und tötet die Passanten. Oder es weicht aus, prallt gegen eine Barriere und tötet seinen Insassen. Für ein Großteil der Befragten war klar, wie ein Auto in solch einer Situation programmiert sein sollte: Rund drei Viertel würden lieber den einen Mensch opfern als die ganze Menschenmenge. Das nahezu gleiche Ergebnis gab es, als die Befragten annehmen sollten, sie selbst oder Mitglieder ihrer Familie säßen im Fahrzeug.

Wie soll das Auto in einer Gefahrensituation reagieren?

Der Großteil der Probanden wählte also eine recht rationale Lösung, orientierte sich an der Zahl der Opfer und versuchte, diese möglichst gering zu halten. Das zeigt sich auch an der Antwort auf die Frage, ob das Leben des Fahrers auch für lediglich einen Passanten geopfert werden sollte. Diese beantworteten nur 23 Prozent der Befragten mit Ja.

Doch Einsicht und die Einigung auf ein gesellschaftlich erwünschtes Handeln schlagen sich nicht zwangsläufig im Handeln des Einzelnen nieder. Denn als die Forscher den Probanden die Frage nach den eigenen Fahrzeugwünschen stellten, war die Antwort ähnlich eindeutig – allerdings in die komplett andere Richtung. Lediglich 19 Prozent würden das "rational" abwägende Auto wählen, während 50 Prozent das Auto wollen, das unter allen Umständen ihr Leben schützen würde. Auch wenn die Befragten also zustimmen würden, dass autonome Autos bei einem Unfall so viele Leben wie möglich retten sollten, würden sie für sich selbst solch ein Fahrzeug nicht wollen.

Ethische Fragen sind relevant

Derartige soziale Dilemmata sind nicht selten. Auch wenn die Gesellschaft als Ganzes von "moralisch richtig" entscheidenden Autos profitieren würde, wählt das Individuum den Weg, der ihm die größten Chancen ermöglicht – in diesem Fall, die Chance, einen Unfall zu überleben. Die Mehrheit der Befragten spricht sich vor diesem Hintergrund generell gegen eine Regulierung des Entscheidungs-Algorithmus im autonomen Auto aus, sei es durch Regierung oder Fahrzeughersteller. Bislang ist noch komplett offen, wer künftigen autonomen Fahrzeugen ihre Entscheidungslogik einpflanzt. Diese Frage zählt zu den zahlreichen juristischen, technischen und gesellschaftlichen offenen Punkten, die vor dem endgültigen Start des autonomen Fahrens noch zwischen Industrie, Politik und Kundschaft geklärt werden müssen. 

Ethische Fragen haben dabei durchaus große Relevanz, auch wenn sie auf den ersten Blick konstruiert erscheinen mögen. Die Wissenschaftler geben zu, dass autonome Autos wohl extrem selten vor derartige Entscheidungen auf Leben und Tod gestellt werden. Allerdings steige die Wahrscheinlichkeit eines derartigen Falles mit der Zahl der Fahrzeuge. Und die soll langfristig weltweit in die zig Millionen gehen.

Die Forscher ziehen aus ihrer Studie den Schluss, dass eine Regulierung der Entscheidungsfindung möglicherweise aus gesellschaftlicher Sicht notwendig ist, den Erfolg des autonomen Autos jedoch verzögern dürfte. Denn die potenzielle Kundschaft wird wohl misstrauisch auf Fahrzeuge reagieren, die ihr Leben im Zweifelsfall absichtsvoll opfern würden. Eine Verzögerung auf dem Weg zum autonomen Fahren wiederum würde ebenfalls Menschenleben kosten: Denn so lange es nicht-autonom fahrende Autos gibt, wird auch die Zahl der Verkehrstoten hoch bleiben.

Autor

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Volvo

Datum

29. Juni 2016
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